Empower-ing brandsonline

13 december, 2022

Google Analytics 4: Alles wat je moet weten

Blog door

Maike Salakory

Per 1 juli 2023 gaat Google Analytics 4 definitief Universal Analytics vervangen. In 2020 kondigde Google al aan dit nieuwe platform te lanceren. Waar gebruikers tot op heden de mogelijkheden kregen om zowel Universal Analytics als Google Analytics 4 te gebruiken, gaat dat nu definitief veranderen.

Wat zijn de belangrijkste veranderingen en functies in Google Analytics 4, wat gebeurt er met je huidige Universal Analytics data en hoe implementeer je Google Analytics 4? Deze en meer vragen beantwoorden we in deze blog!

Wat gebeurt er met bestaande Universal Analytics data?

Tot nu toe heb je waardevolle website statistieken verzameld in een Universal Analytics (UA) property. Wat gebeurt er met de data in deze property wanneer Google Analytics 4 (GA4) ingaat? Google heeft bekendgemaakt dat het na 1 juli 2023 nog minstens 6 maanden lang mogelijk is om data in je UA property te bekijken. Er zal nog een datum bekend worden gemaakt wanneer deze data helemaal niet meer in te zien is.

Voor nu betekent dit dus dat je data niet verloren gaat, maar dit komt er wel aan. Om te voorkomen dat je deze data definitief kwijt bent, kun je het beste een export van je historische data maken, voordat UA definitief wordt onderbroken.

Bevat GA4 mijn bestaande Universal Analytics data?

Nee, wanneer je een nieuwe GA4 property aanmaakt, start je met een geheel lege property. Alle instellingen moeten opnieuw worden gedaan en ook alle data zal opnieuw moeten worden verzameld. Daarom is het belangrijk om nu alvast GA4 aan te maken. Dit voorkomt dat je per 1 juli 2023 een lege property hebt waar geen analyses op losgelaten kunnen worden.

Hoe implementeer je GA4 in je website?

Google Analytics 4 kun je op verschillende manieren implementeren in je website: Via de template code, via een plug-in of via Google Tag Manager. In alle gevallen zul je eerst een GA4 property aan moeten maken. Dit doe je via de Instelassistent voor GA4, in het property beheer van je Google Analytics account.

De installatieassitent van Google Analytics leidt je vanzelf door alle stappen heen. Aan het einde van het aanmaken van de nieuwe property, ontvang je een metings-id. De metings-id is in principe hetzelfde als de property-id van een UA property. De metings-id is hetgeen dat geïmplementeerd wordt in je website, zodat Google de GA4 property kan koppelen aan je website en kan starten met het verzamelen van data.

De manier waarop de metings-id wordt geïmplementeerd hangt dus af van de techniek die je hiervoor gebruikt:

  • Via de template code: Volg hiervoor de instructies in je GA4 omgeving. Je ontvangt code-snippets die jij zelf of degene die jouw website beheert in het template kan plaatsen.
  • Via een plug-in: Volg hiervoor de instructies van de plug-in die in je website is geïnstalleerd.
  • Via Google Tag Manager: Maak een nieuwe tag aan en kies de ‘Google Analytics: GA4-configuratie’ tag. Voer de metings-id in en koppel de juiste trigger en GA4 is geïmplementeerd.

Het is (voor alsnog) niet nodig om de bestaande Universal Analytics property implementatie te verwijderen. Tot aan 1 juli 2023 is het in ieder geval raadzaam om ook via UA data te blijven verzamelen, zie het als een soort back-up. Na die tijd zal deze code gewoonweg geen data meer naar Google Analytics sturen. Om je template, website omgeving of Google Tag Manager opgeruimd te houden, kun je er na 1 juli 2023 wel voor kiezen om de oude UA implementatie te verwijderen.

Google Analytics 4 vs. Universal Analytics

En dan nu misschien wel de belangrijkste vraag die je hebt: Wat verandert er in Google Analytics 4? Wanneer je een kijkje neemt in Google Analytics 4 zie je al snel dat er behoorlijk veel anders is. Sommige statistieken staan simpelweg op een andere plek in het account, maar er zijn ook een aantal functies die wegvallen en nieuwe functies die je nog niet kent van UA. Hieronder behandelen we de belangrijkste verschillen tussen Google Analytics 4 en Universal Analytics.

Weergaven verdwijnen

In UA bestaat je Google Analytics account uit drie lagen: Het account, de property (de website of app die je wilt meten) en de weergave (waar je de statistieken van één property kunt filteren). In GA4 worden er niet langer weergaven aangemaakt binnen een property. In plaats van op weergave-niveau kun je nu op property-niveau meer instellingen doen met betrekking tot de data die wordt gemeten en getoond. Dat is wellicht even wennen bij het aanmaken van een nieuwe property, maar wijst zich uiteindelijk gelukkig vanzelf.

Gericht op gebeurtenissen in plaats van sessies

Misschien wel het grootste verschil tussen Google Analytics 4 en Universal Analytics is de manier van meten, oftewel het datamodel. Alle inzichten in GA4 zijn namelijk gebaseerd op gebeurtenissen (events) op je website of app en acties van bezoekers. In UA is dat gebaseerd op sessies van bezoekers. Sessies zijn een groep van interacties (hits) in een website die binnen een tijdsframe plaatsvinden en kunnen verschillende paginaweergaven en gebeurtenissen bevatten. Gebeurtenissen bieden inzichten wat er gebeurt op de website op basis van de naam en de parameters die worden meegestuurd. De nieuwe manier van meten moet het inzichtelijker maken waar de knelpunten van je website zitten en welke route je bezoekers precies afleggen. Gelukkig vind je het aantal gebruikers ook nog terug in je dashboard.

Zie ook deze afbeelding van Google, die duidelijk maakt hoe belangrijk events in GA4 zijn.

Cross-channel tracking

Waar je in UA voor ieder te meten platform een aparte property aanmaakt (dus één property voor de website en één property voor de app) kun je dit in GA4 binnen dezelfde property meten. Door slimmere metingen van gebeurtenissen en niet sessies, kan Google de gebeurtenissen van deze verschillende platformen aan elkaar linken. Bijvoorbeeld: iemand opent een advertentie op zijn laptop en converteert vervolgens op mobiel: dit wordt dan als een conversie gezien voor de advertentie, waar beide platformen aan bij hebben gedragen. Gezien het huidige gedrag van internetgebruikers is dit een ontzettend handige feature, die verbeterde inzichten biedt in de kracht van al je platformen.

Verbeterde handmatige rapporten

In vergelijking met UA kun je in GA4 anders en makkelijker handmatige rapporten maken. In de rapporten kun je ook kiezen voor verschillende visualisatie opties, zodat je meteen een aantrekkelijk overzicht voor je klant of opdrachtgever kunt maken.

AVG en privacy

Kort door de bocht is GA4 is meer AVG-proof. Hiermee voldoet GA4 aan de privacywetgeving die in de Europese Unie geldt. GA4 voldoet aan de wet door onder andere de volgende veranderingen:

  • IP-adressen worden niet gelogd
  • GA4 is niet meer cookie-based. De verwachting is dat cookies de komende jaren steeds minder belangrijk worden en uiteindelijk worden uitgefaseerd. Het platform wordt gepromoot als privacygericht en is ontworpen om te werken met én zonder cookies, zodat het future-proof is.

Aan de slag met Google Analytics 4?

Al met al verandert er een hoop in GA4. We raden aan om nu alvast over te stappen, zodat je in ieder geval nog een halfjaar lang data verzamelt en straks niet met een ‘lege’ property start. UA en GA4 zijn écht verschillende platformen en de data is hierdoor lastig te vergelijken. Neem eens de tijd om door GA4 te klikken en te zien wat je allemaal tegenkomt. En natuurlijk kan ons marketing team je altijd helpen! 😉